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L’importance des vitamines et des minéraux

Même si les bébés n’ont besoin que d’une toute petite quantité de vitamines dans leur régime alimentaire, celles-ci sont essentielles à de nombreux processus physiologiques qui se déroulent au sein de leur organisme:

• Croissance
• Développement
• Libération de l’énergie contenue dans les aliments
• Utilisation de l’énergie par les muscles et autres organes du corps
• Protection des cellules et des tissus contre les effets oxydatifs des radicaux libres (consultez l’entrée portant sur les antioxydants ci-dessous)

 

Fournissez à votre bébé tous les éléments nutritifs dont il a besoin en lui offrant un régime sain et équilibré. Une façon originale d’y parvenir est de lui servir chaque jour des aliments aux couleurs inspirées de l’arc-en-ciel: jaune pour les féculents, brun pour les viandes et/ou les légumineuses (haricots et lentilles), puis rouge, vert, jaune, violet et orange pour les légumes et les fruits.

Si vous nourrissez votre bébé exclusivement ou même partiellement au sein, Santé Canada vous recommande de lui donner un supplément de vitamine D, à raison de 10 microgrammes par jour. Demandez à votre professionnel de la santé ou à votre pharmacien de vous conseiller à ce sujet.

La vitamine A contribue à la solidité des os et des dents, ainsi qu’à la vision nocturne et à la santé de la peau.

La vitamine B1 (thiamine) participe à la transformation du glucose en énergie et contribue à une croissance normale.

Les vitamines B2 (riboflavine), B3 (niacine) et B6 contribuent au métabolisme énergétique et à la formation des tissus.

La vitamine C est un antioxydant qui protège contre les dommages liés aux radicaux libres, et elle joue un rôle dans la formation des dents, des os, des cartilages et des gencives.

La vitamine D améliore l’absorption du calcium et du phosphore par l’organisme tout en contribuant à la formation et au maintien d’os et de dents solides. 

La vitamine E est un antioxydant qui aide à protéger les tissus adipeux de l’organisme contre l’oxydation.

Les antioxydants combattent les radicaux libres, sous-produits instables des réactions chimiques qui se produisent dans l’organisme humain. On pourrait comparer ces radicaux libres à de minuscules particules noires qui viennent heurter les cellules en causant des dommages à leur surface, à leurs protéines et à leur ADN. Les vitamines antioxydantes sont les vitamines A, C et E, qui jouent un rôle de premier plan dans la lutte contre ces particules noires.

Les minéraux sont essentiels à votre bébé. Sur le plan alimentaire, ils se divisent en deux types: ceux dont nous avons besoin en toutes petites quantités (oligoéléments), et ceux dont nous avons besoin en plus grandes quantités. Le fer, le zinc et le sélénium constituent de bons exemples d’oligoéléments, tandis que le calcium, le phosphore et le sodium sont de ceux que notre organisme réclame en doses plus élevées. Les minéraux assument un grand nombre de fonctions différentes au sein de l’organisme.

Le calcium et le phosphore contribuent à la solidité et au maintien des os et des dents.

Le fer participe à la formation des globules rouges (consultez la section L’importance du fer dans l’alimentation des bébés dans la partie Nutrition sous l’onglet Débutant).

Le zinc est un facteur important dans le métabolisme énergétique et la formation des tissus.

Le sélénium aide à protéger contre le stress oxydatif.

Le magnésium participe au métabolisme énergétique, à la formation des tissus et au développement osseux.
Comment dois-je m’y prendre pour introduire de nouveaux aliments et de nouvelles saveurs?
Il est important de commencer tôt à initier votre bébé à des saveurs et à des textures variées, car cela l’encourage à prendre de saines habitudes alimentaires dès le départ et peut même lui donner l’envie d’essayer de nouveaux aliments dans les mois, voire les années à venir.

Il vaut mieux introduire un seul nouvel aliment à la fois et attendre 1 ou 2 jours avant d’en essayer un autre. Votre bébé aura ainsi tout le temps qu’il lui faut pour s’habituer aux saveurs que vous lui faites découvrir. De plus, c’est la meilleure façon de savoir quels aliments votre bébé aime et n’aime pas, et d’identifier, s’il y a lieu, la source de toute réaction allergique. Servis avec un légume ou un fruit fraîchement préparé, les aliments Heinz pour bébés de 6 mois et plus sont parfaits à ce stade-ci.

• Commencez par introduire les céréales de riz Heinz enrichies de fer, et augmentez progressivement la quantité à 1 ou 2 c. à soupe (15 à 30 mL) par jour.
• Introduisez ensuite les légumes mous, en augmentant progressivement la quantité à 1 ou 2 c. à soupe
(15 à 30 mL) par jour.
• Enfin, introduisez les fruits mous, en augmentant progressivement la quantité à 1 ou 2 c. à soupe
(15 à 30 mL) par jour.

N’oubliez pas qu’il est inutile d’ajouter du sel de table ou du sucre dans les aliments que vous servez à votre bébé.